15e etappe - 27 juli

Duivelse Pantani neemt gele trui over

Marco Pantani heeft de vijftiende etappe van Grenoble naar Les Deux Alpes over 189 kilometer de Tour op z'n kop gezet. De Italiaan van de Mercatone Uno-formatie schreef de rit op zijn naam en nam de gele trui over van Jan Ullrich, die de aanval van ,,Olifantje'' absoluut niet kon weerstaan, en op 8.59 totaal uitgewoond binnenkwam.

De Italiaan Rodolfo Massi, leider van het bergklassement werd tweede, voor de Spanjaard Fernando Escartin, allebei op 1.53.

Michael Boogerd maakte in het hooggebergte van de Alpen opnieuw een sterke indruk. De Rabo-coureur reed de hele dag met de besten mee, ging drie keer in de aanval, en werd zesde op 5.48.

De Franse favoriet Laurent Jalabert viel weg uit de top vijf, hij moest al bij de beklimming van de eerste berg lossen.

Pantani reed in de heroïsche etappe ongelooflijk sterk. Hij kwam bij de beklimming van de eerste berg, La Croix de Fer, ten val, en vocht zich alleen terug naar het peloton. Bij de derde klim, naar Le Galibier, had Pantani de aansluiting met de groep hervonden, waarna hij meteen demarreerde en de leiding nam.

Vijftiende etappe, Grenoble - Les Deux Alpes: 1. Pantani (Ita/Mer) 189 km in 5.43.45 (gem. 32,989 km/u), 2. Massi (Ita/Cas) 1.54, 3. Escartin (Spa/Kel) 1.59, 4. Rinero (Fra/Cof) 2.57, 5. Julich (VSt/Cof) 5.43, 6. BOOGERD (NED/RAB) 5.48, 7. Serrano (Spa/Kel) 6.04, 8. Robin (Fra/USP) 6.34, 9. Beltran (Spa/Ban) 6.40, 10. Baranowski (Pol/USP), 60. DEN BAKKER (NED/RAB) 27.34, 70. JONKER (NED/RAB) 31.53, 107. MOERENHOUT (NED/RAB) 35.51, 111. VAN BON (NED/RAB) 37.39, 115. KNAVEN (NED/TVM) 37.57, 122. DE JONGH (NED/TVM), 125. VIERHOUTEN (NED/RAB), 129. VOSKAMP (NED/TVM), 130. BLIJLEVENS (NED/TVM), 140. en laatste: Djavanian (Rus/Big) 39.05. Te laat binnen: Seigneur (Fra/GAN). Uitgevallen: Barbero (Ita/Mer), Arrieta (Spa/Ban), Van Petegem (Bel/TVM), Guidi (Ita/Pol), De Los Angeles (Spa/Kel), Baldato (Ita/Ris).