3e etappe - 14 juli

Feestdag met rouwrand voor Fransen

Een enorme mensenhaag langs het totale parcours, de bekende barbecues, podia met flessen wijn en Franse kaas. De nationale feestdag van Frankrijk gaf een nieuwe impuls aan het volksfeest, dat na de wereldtitel losbarstte. Ook het knusse kustplaatsje Lorient stond volledig op zijn kop. Urenlang werd vol verwachting uitgekeken naar de aankomst van de negen man sterke kopgroep, waarin drie landgenoten waren vertegenwoordigd. Met nog een paar kilometer voor de boeg viel bij de finish eerst het beeld en meteen daarna het geluid uit. Even later sprintte een Fransman tegen een Duitser. De Duitser won en een Deen veroverde de gele trui. In één klap werd Quatorze Juillet een rouwdag.

Bo Hamburger mag het geel aantrekkenMet dank aan Jens Heppner en Bo Hamburger (foto).

Van het Hollandse front viel weinig te melden. Servais Knaven was in de nerveuze beginfase betrokken bij een ontsnapping, maar zat te ver van achter toen negen man wegreden. De Rabobank-equipe mikte nadrukkelijk op McEwen die de afgelopen dagen een sterke indruk maakte. Daarom mochten de negen renners ongestoord hun gang gaan. In dit gezelschap hield Heppner zich koest. "Ik was meegesprongen om de gele trui van Erik Zabel te verdedigen", verklaarde de kaasboer uit Kelmis. "Daarom heb ik geen kop genomen. Tot achthonderd meter van de streep. Toen heb ik het initiatief genomen. Gelukkig verliep de sprint met Jan nu wel reglementair. De affaire in Dijon spookte even door mijn hoofd op het moment dat ik aanzette, maar van revanche is geen sprake. Dergelijke dingen overkomen je gewoon."

Hoewel Casino met twee man voorin was vertegenwoordigd, kwam de Franse equipe in de finale te kort. Daarom was de gele trui van Bo Hamburger een welkome afleiding. Na zijn vice-wereldtitel won de ex-TVM-renner dit seizoen de Waalse Pijl. Met 'Le maillot jaune' voegde hij een nieuw hoofdstuk aan zijn carrière toe."

Derde etappe, Roscoff - Lorient: 1. Heppner (Dui/TEL) 169 km in 3.33.36, 2. Jan (Fra/FDJ), 3. Hincapie (VSt/USP) 0.02, 4. Hamburger (Den/CSO), 5. O'Grady (Aus/GAN), 6. Garcia-Acosta (Spa/BAN), 7. Hervé (Fra/FES), 8. Cabello (Spa/KEL), 9. Chanteur (Fra/CSO) 0.05, 10. Fabrizio Guidi (Ita/PLT) 1.10, 11. Kirsipuu (Est/CSO), 12. Svorada (Tsj/MAP), 13. Fagnini (Ita/SAE), 14. Zabel (Dui/TEL), 15. Magnien (Fra/FDJ), 16. Moncassin (Fra/GAN), 17. Martinello (Ita/PLT), 18. Barthe (Fra/CSO), 19. Michaelsen (Den/TVM), 20. Tafi (Ita/MAP), 34. Vierhouten (Ned/RAB), 63. Boogerd (Ned/RAB), 79. Knaven (Ned/TVM), 88. Den Bakker (Ned/RAB), 95. Van Bon (Ned/RAB), 100. Moerenhout (Ned/RAB), 142. De Jongh (Ned/TVM), 157. Voskamp (Ned/TVM), 160. Blijlevens (Ned/TVM), 162. Jonker (Ned/RAB), 186 en laatste Pozzi (Ita/ASI) 4.39.